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Los Siete Emiratos

Los Emiratos Árabes Unidos abarcan siete emiratos y ocupan la esquina sudeste de la península arábiga. Cada emirato, único y rico en tradiciones, constituye, a su vez, un elemento clave e indispensable para todo el conjunto.

Abu Dabi (capital)

Abu Dabi, con diferencia el emirato más grande, es gobernado por la familia Al Nahyan. Ocupa 67 340 km2 o el 86,7% de la superficie total del país. El emirato es, básicamente, una gran área desértica, con unas dos docenas de islas en aguas costeras, incluida la isla sobre la que está construida la ciudad de Abu Dabi, y seis islas más grandes situadas mar adentro en el Golfo Pérsico. Su población se concentra en tres áreas: en la capital, Abu Dabi, en Al Ain, una ciudad oasis en la parte oriental de Abu Dabi, y en los pueblos de los oasis de Liwa.

Tradicionalmente, la población costera vivía de la pesca y la recolección de perlas, mientras que los habitantes del interior se ganaban el sustento gracias a sus plantaciones de dátiles y rebaños de camellos. A través de su destacado liderazgo y compromiso personal, Su Alteza Jeque Zayed bin Sultan Al Nahyan desarrolló Abu Dabi hasta convertirlo en un estado influyente y totalmente modernizado. Después de su muerte en noviembre de 2004, fue sucedido por el Jeque Khalifa bin Zayed Al Nahyan, que asumió los cargos de Presidente de los EAU y Gobernador de Abu Dabi.

Dubái

Dubái es el segundo emirato más grande de los siete y está gobernado por la familia Al Maktoum. Ocupa una superficie de unos 3 900 km2 e incluye un pequeño enclave llamado Hatta, que linda con Omán; Dubái se extiende a lo largo de una ría, un puerto natural que tradicionalmente servía de base para el comercio. La recolección de perlas y la pesca conformaban las principales fuentes de ingresos para la población. Bajo el sabio liderazgo de sus Gobernadores, Dubái aprovechó su orientación comercial e industrial para transformarse en el principal puerto mercante en aguas meridionales del Golfo. Su actual Gobernador es S. A. Jeque Mohammed bin Rashid Al Maktoum.

Sharjah

Sharjah, que linda al sur con Dubái, es regentada por la familia Al Qasimi. Abarca unos 2 600 km2 y es el único emirato con costa en el Golfo Pérsico y el Golfo de Omán. En el siglo XIX, la ciudad de Sharjah fue el puerto más importante en la parte inferior del Golfo. Sus minas de sal conformaron la base para sus prósperas exportaciones, junto con las perlas. En los años 1930, cuando se vivía el declive de la industria de las perlas y la disminución del comercio por el encenagamiento de la ría, los hidroaviones de Imperial Airways empezaron a hacer escala en su ruta hacia la India, lo que supuso un claro beneficio para la población de Sharjah. Hoy día y bajo el liderazgo del Jeque Sultan bin Mohammed Al Qasimi, Sharjah es el centro cultural y formacional de los EAU, y se enorgullece de conservar el patrimonio cultural del país y de promover la cultura y las tradiciones árabes.

Ajman

Ajman es el emirato más pequeño y abarca solo 260 km2. Está gobernado por la familia Al Nuami. Rodeado casi en su totalidad por el emirato de Sharjah, Ajman posee también los pequeños enclaves de Manama y Musfut. A lo largo de la ría, la población local se había especializado en la construcción de dhows, satisfaciendo sus necesidades básicas a través de la pesca y las palmeras datileras. Su Gobernador es, desde 1981, el Jeque Humaid bin Rashid Al Nuami.

Umm Al Qaiwain

Umm Al Qaiwain está gobernado por la familia Al Mualla. Es el segundo emirato más pequeño, con una superficie de unos 770 km2, y el de menor población. Hacia el sur se encuentran los emiratos Sharjah y Ajman, hacia el norte linda con el Ras Al Khaimah. La fuente de ingresos principal de la población local es la pesca, aunque el cultivo del dátil también desempeña un papel importante en su economía. Después de la unión de los emiratos en 1971, Umm Al Qaiwain se empezó a desarrollar en un estado moderno, camino que sigue bajo su actual Gobernador, el Jeque Suood bin Rashid bin Ahmed Al Mualla.

Ras Al Khaimah

Ras Al Khaimah, el emirato más septentrional, es gobernado por otra rama de la familia Al Qasimi y abarca 1 700 km2. Debido a su abundante flora no sorprende que la agricultura ocupe un lugar muy importante en la economía local. Ras Al Khaimah se beneficia, además, de sus canteras y aprovecha las ricas aguas del Golfo para la pesca. La ciudad de Ras Al Khaimah era conocida por su próspero puerto y por sus exquisitas perlas, famosas por ser las más blancas y redondas en todo el mundo. El Gobernador actual del emirato es el Jeque Suood bin Saqr bin Mohammed Al Qasimi.

Fujairah

El único emirato sin costa en el Golfo Pérsico, Fujairah, está gobernado por la familia Al Sharqi y ocupa una superficie de unos 1 300 km2. Está situado en la costa del Golfo de Omán, y a diferencia de otros emiratos, en los que el desierto ocupa gran parte de su territorio, Fujairah está dominado por las montañas y llanuras. Su economía se basa en la pesca y la agricultura. Al igual que en Ras Al Khaimah, las tierras de Fujairah son irrigadas por aguas pluviales, lo que las hace fértiles para la agricultura. El Gobernador actual es el Jeque Hamad bin Mohammed Al Sharqi.